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Programa de enriquecimiento ambiental en úrsidos

Introducción

El enriquecimiento ambiental es una aproximación sistemática y científica a la comprensión de las necesidades conductuales de un animal en cautiverio, éste se logra al adicionar cosas al ambiente de un animal en confinamiento o al modificar el ambiente de manera que estimule comportamientos propios de la especie en libertad.(1)

El enriquecimiento busca satisfacer necesidades físicas y fisiológicas del animal mediante improvisaciones en la estructura del exhibidor, cambiosen el horario de alimentación o a través reunión social, entre otros.(1)

Un ambiente enriquecido debe de ofrecer al animal cierto tipo de control,dándole la oportunidad de tomar decisiones sobre su entorno, como exhibirse o esconderse, como y cuando obtener su alimento y el tipo de ambiente y temperatura que desea experimentar.

Un beneficio agregado del enriquecimiento está en ofrecer un estímulo nuevo que ayude al animal a adaptarse a los cambios y al estrés del ambiente; puesto que en vida libre, diariamente los animales deben decidir dentro de un marco de estrés, por ejemplo, en situaciones de falta de alimento, clima extremo y depredadores.(1)

Los programas de enriquecimiento dentro de un zoológico han ido tomando fuerza día a día, buscando que los animales obtengan beneficios como:

-Despliegue de conductas propias de la especie.
-Disminución de conductas anormales.
-Estimulación física y mental.
-Demuestren una mayor actividad, dependiendo de los hábitos de la especie.
-Mayor atracción para el público. Animales en mejor condición física y mental pueden ser una mejor fuente de recreación y educación.

Debido a esto,  la renovación de los programas de enriquecimiento es una tarea

complicada, más,  si se trata de especies como los úrsidos, en donde la estimulación olfativa, visual, táctil y gustativa son importantes. Pero sin duda la más relevante y la que menos se aplica es la estimulación psicológica, la cual se puede proveer ofrecien

do manipulaciones del medio ambiente, “puzzle feeders”, cajas sorpresas, entrenamiento y diferentes tipos de alimento.

La familia ursidae

Se distribuye en distintas regiones del mundo (Eurasia, Norteamérica, Montañas Atlas del norte de África y en los andes de Sudamérica).

Se reconocen tres subfamilias: Tremarctinae, con el género Tremarctos; la Ursinae con Ursus y la Ailuropodinae, con Ailuropoda.

Los miembros de esta familia llegan a tener una altura entre los 1000 a los 2800 mm, y su peso varía entre los 27 a 780 kg. Los machos son un 20% más grande que las hembras. El pelaje es largo y melenudo, el color del pelo es generalmente blanco, café o negro. Algunos géneros presentan manchas o antifaces, como el Tremarctos o el género Ailuropoda.

Los osos tienen grandes cabezas, un largo y pesado cuerpo; poderosas y cortas extremidades, cola pequeña y pequeños ojos. Las orejas son pequeñas, redondeadas.
Muchas especies de osos exhiben un letargo en el invierno por lo que se refugian en sus guaridas durante ciertas partes del año debido al frío o a las inclemencias del tiempo. Es por eso que es necesario tener conocimiento de la estacionalidad de nuestros individuos, ya que durante la hibernación disminuyen el metabolismo y la alimentación.as y erectas. Las plantas de los pies son peludas en especies terrestres pero son desnudas en las especies que escalan como el Oso malayo. Todas las especies poseen 5 dígitos en cada miembro. Las garras son fuertes y curveadas, estas las usan para escarbar y desgarrar. Los labios están separados de las encías. La fórmula dentaria de los úrsidos es (i 3/3, c1/1, pm 4/4, m 2/3) X 2= 42. La especie Ursinus ursinus sólo tiene dos incisivos superiores y un total de 40 dientes. (2)

Los osos viven en hábitats que van desde el ártico, bosques tropicales, praderas, y bosques alpinos. Hay especies terrestres, acuáticas como el oso polar y hasta el prácticamente arborícolas como el Oso malayo, ellos utilizan distintos tipos de hábitats, dependiendo de sus adaptaciones físicas. La dieta de los úrsidos varía dependiendo del hábitat; tenemos al oso negro que es omnívoro, el panda gigante que es folívoro o carnívoro como el oso polar. Los osos son inteligentes y oportunistas. Además poseen buena vista y los colores les atraen mucho.

Material y métodos

Actualmente en Africam Safari se trabaja con las siguientes especies:

• 1.3 Oso Negro Americano (Ursus americanus)
• 1.0 Oso de Antifaz (Tremarctos ornatus)

El macho de los osos negros tiene 11 años y las hembras, una tiene 9 años y las otras dos 14 años.
El oso de antifaz tiene 11 años.

El primer paso fue realizar monitoreos conductuales los cuales arrojaron diversos resultados. En los osos negros el principal problema fue que tenían largos períodos de inactividad y presentaban estereotipias de aproximadamente 5 minutos.

El oso de antifaz presentaba estereotipias (los famosos ochos).

Posteriormente, se comenzaron a desarrollar los programas de enriquecimiento, los cuales llevan aproximadamente 5 años de haberse implementado.

El oso de antifaz recibe, además, 2 sesiones diarias de entrenamiento, lo que es un extra ya que brinda al animal terapia ocupacional, todo esto se hace por medio del refuerzo positivo.

Los programas de enriquecimiento se elaboran con la participación de estudiantes, guardanimales, veterinarios, biólogos, etc. Dichos programas tienen la finalidad de estimular sensorialmente a los osos.

Enriquecimiento del albergue

• Estructuras para trepar: árboles, cuerdas, troncos, rocas, hamacas de yute o de manguera de bomberos(1)

• Estructuras para cubrirse de la lluvia, que proveen sombra.

• Distintas clases de sustratos para recostarse, restregarse, rascarse y construir nidos.
Como periódico, pasto, hojarasca, alfalfa, avena, tierra, etc.

• Sustratos para forrajear, ya sea pasto, arena, troncos, alfalfa.• Barreras visuales como troncos apilados, árboles, rocas, cuevas, pequeñas montículos de tierra.

• Diversos puntos donde alimentarse.

• Albercas, cascadas, tinas, fosos, roceadores, bancos de tierra, etc.(1)

• Lugares donde se puedan colgar objetos

• Áreas de entrenamiento (chutes y mangas).(1)• Lugares seguros en donde se pueda alimentar o proveer enriquecimiento.

• Accesos a vehículos para emergencias o descargar cosas pesadas

Enriquecimiento alimenticio

• Forraje para comer, destruir, y esconder objetos.Tronco grande Oso andino

• Canales de animales (conejos, ratas, vaquillas, etc)(1)

• Distribuir los horarios de alimentación.

• Carne de pollo, caballo, res, pescado, huesos y carnazas.

• Purés o licuados de algunos alimentos.

• Crema de maní, gelatina, leaf eater biscuits, huevos cocidos, caña de azúcar, bombones, mermelada, cajeta, aderezos, cacahuates japoneses, nueces, corn flakes…

• Termiteros

• Dispensadores de alimento

Enriquecimiento social

Osos negros enriquecimiento

• Albergues mixtos o con algunos otros miembros de su especie.

• Entrenamiento

• Interacción con el etólogo, guarda animal, veterinario.

 

Enriquecimiento no convencional

• Cajas, tubos de cartón (vacíos o con alimento)

• Tambos de plástico o barriles de cerveza colgados o esparcidos (con precaución, por que pueden ocasionar pérdida de piezas dentarías).

• Piñatas

• Árboles de navidad (ecológicos).

• Pelo y plumas de otros animales.

• Ramas de distintos árboles que no sean tóxicos en donde se puedan rascar (palmas, trueno, pino seco, etc.)

• Boomer Balls®

• Enriquecimiento auditivo (vocalizaciones, música new age, sonidos de la naturaleza, música clásica).

• Enriquecimiento olfativo como especias, hierbas, condimentos, perfumes, toallas o algodones que contengan el olor de otros animales.

• Heces de otras especies (éstas deben de ponerse en el autoclave para eliminar parásitos y bacterias).

• Jaulas y estructuras de bambú, balsas.

• Dispensadores de alimento, estructuras móviles.

Medidas de seguridad

Algunas precauciones a considerar son:

• Los animales pueden atorarse o estrangularse con cuerdas mal puestas.
• Pueden caerse de estructuras altas tratando de alcanzar o jugar con el enriquecimiento.
• El enriquecimiento alimenticio puede ocasionar pérdida de piezas dentarias, obesidad, reacciones alérgicas, impactación, diarrea, choque o agresión entre congéneres.
• Revisar los objetos de enriquecimiento ya que pueden ser tóxicos, tener filos o clavos que puedan causarle daño al animal.
• Los albergues mixtos pueden causar riñas, agresiones, heridas e incluso la muerte.
• No tener plantas tóxicas para los animales. (Pinos con resinas tóxicas, eucaliptos o plantas tratadas con pesticidas)
• El enriquecimiento si no es bien dado puede ocasionar estrés excesivo en los animales.
• El enriquecimiento alimenticio puede ocasionar que el animal no este comiendo los componentes nutricionales de la dieta.
• Pueden transmitirse parásitos a través del enriquecimiento si este no es propiamente limpiado y desinfectado.

Resultados

El desarrollar programas de enriquecimiento específicos para úrsidos es una tarea ardua y que requiere más investigación, ya que brindarles un mayor bienestar dentro de los zoológicos es necesario.

Gracias a estos programas se han obtenido resultados favorables en cuanto a la disminución de conductas no deseadas en cautiverio así como el desarrollo de conductas naturales de las especies, obteniéndose así una mayor actividad y bienestar de nuestros animales.

 Bibliografía

1.http://www.aazk.org/aazknew/committees/enrichment/comm_enrichment_guidelines.asp
2. Nowak, Ronald. Walker’s Mammals of the world. The Johns Hopkins University Press. Fifth edition. Volume 1. Baltimore and London 1991. pp 1083-1097

El presente artículo fue escrito por:

*mvz Jonathan Pérez Flores, pmvz Luz María Guevara Rivera, pmvz Alejandra Arroyo Lambaer, pmvz Rocio Castelan.
*coordinador del departamento de bienestar animal de africam safari

Y publicado originalmente en:

PV Argos el día 25 de junio del 2007.

http://argos.portalveterinaria.com/noticia/1468/ARTICULOS-ARCHIVO/Programa-de-enriquecimiento-ambiental-y-comportamental-en-ursidos.html

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